Жеруха лекарственная (водяной кресс, настурция водяная) – Nasturtium officinale L. – многолетнее травянистое растение семейства крестоцветных высотой до 60-90 см, произрастающее в воде по берегам рек, озер, болот, ручьев. Настурцию водяную не следует путать с настурцией большой – распространенным декоративным растением, которое довольно часто можно встретить на клумбах. На жеруху очень похоже другое растение – сердечник горький, который встречается в тех же местах, но пыльники у него фиолетовые. Примесь сердечника к жерухе не опасна, так как они похожи по действию и вкусу.

У жерухи лекарственной стебли часто ветвистые, облиственные, полые, ребристо-бороздчатые у основания. Листья очередные, темно-зеленые, непарноперистые, состоят из 3-9 листочков. Цветки жерухи белые или бледно-розовые, с 4 лепестками и желтыми пыльниками (в отличие от сердечника горького!), собраны в верхушечное кистевидное соцветие. Плод – стручок с плоскими створками и тонким шиловидным столбиком. Цветет в апреле – июне.

Жеруха часто образует целые заросли-дернины там, где есть чистые источники с медленно текущей водой.

Трава жерухи содержит эфирное масло, в состав которого входят сенфолгликозид, глюконастуртин, фенилэтилсенфол, а также горечи, витамины (каротинD), железо, калий, мышьяк. В жерухе много витамина С, достаточно много йода.